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Doença de Stargardt: o que é? quais os tratamentos?

Doenças de Stargardt: o que é? quais os tratamentos?

A maioria dos problemas degenerativos que acometem a retina e a mácula acometem pessoas com idade acima dos 60 anos. Mas esse não é o caso da doença de Stargardt, que afeta principalmente crianças, adolescentes e jovens adultos.

Essa doença progressiva pode levar à danos na visão ainda muito cedo. Quer saber mais sobre ela? Continue lendo o texto e descubra quais são os sintomas e as formas de tratamento. Confira!

O que é a doença de Stargardt?

Também conhecida como fundus flavimaculatus  ou distrofia macular de Stargardt, trata-se da manifestação mais comum de degeneração macular juvenil, ou seja, é causada por fatores genéticos. As células fotorreceptoras da  retina começam a morrer na mácula, região central da retina, tecido que recobre o fundo do olho e é sensível à luz.

Aos poucos, o paciente começa a perder a visão central, a que nos permite enxergar com mais clareza e realizar tarefas como assistir televisão, ler e reconhecer as expressões faciais. Já a visão lateral, geralmente, é preservada por mais tempo.

O problema surge normalmente na adolescência, mas pode afetar crianças ainda muito jovens ou começar a se desenvolver só no início da fase adulta.

Quais são os sintomas mais comuns?

Uma criança com a doença de Stargardt pode viver alguns anos sem manifestar nenhum sintoma. No geral, o que leva as pessoas a procurarem um médico é a piora na visão central.

Durante o exame, o oftalmologista vai verificar a presença de manchas amareladas, que são características da doença. Elas são formadas por acúmulo de lipofuscina, substância gordurosa que se forma com a atividade anormal das células.

Também pode acontecer a redução na percepção das cores, uma vez que ocorre a morte das células fotorreceptoras que ficam mais concentradas na região da mácula.

Como pode ser feito o tratamento?

Por ter origem genética, a doença de Stargardt não pode ser evitada. No entanto, assim que aparecerem os primeiros sintomas, deve-se procurar um oftalmologista para a realização de exames que comprovem o diagnóstico.

Ainda não existe um tratamento específico para a doença. O oftalmologista pode recomendar o uso de alguns auxílios ópticos, como óculos e lentes para melhorar a visão, além de medicamentos que retardam o avanço. No entanto, a cegueira total não pode ser revertida ou evitada.

Porém há  esperanças de cura: algumas pesquisas estão sendo realizadas com células-tronco. Elas seriam modificadas com uma versão saudável do gene ABCA4, cuja ação produz proteínas normais nas células da mácula.

Como nenhum tratamento apropriado ainda não é viável, o melhor é procurar um oftalmologista logo que os primeiros sintomas aparecerem. O diagnóstico precoce da doença de Stargardt pode retardar a progressão da degeneração macular, evitando a perda da visão.

E então? O que achou de saber mais sobre a doença de Stargardt? Quer entender melhor sobre esse e outros problemas que afetam a retina? Então, entre em contato conosco e tire todas as suas dúvidas!

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