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O que você sabe sobre catarata? Entenda mais aqui!

Ilustração de um olho normal e um com catarata

Manter a saúde dos olhos é fundamental para garantir uma boa qualidade de vida. Para isso, é preciso ficar bem informado sobre a saúde oftalmológica para adotar uma postura preventiva e evitar transtornos. Entre as várias doenças de olhos que existem, uma muito conhecida é a catarata. Você conhece esse problema a fundo? Sabe responder exatamente o que é catarata?

Preparamos este conteúdo especial com informações sobre esse distúrbio para você ficar expert no assunto e poder tomar todos os cuidados preventivos. Ficou interessado? Acompanhe o nosso post e entenda mais sobre o tema!

O que é catarata?

A catarata é uma doença que se caracteriza pela opacidade ou branqueamento do cristalino. O cristalino é a estrutura localizada entre a íris e o humor vítreo. Ele funciona como uma lente para o olho, focando os raios de luz que entram pela pupila. Ao passarem pelo cristalino, esses feixes de luz se dirigem à retina. É na retina que acontecem reações químicas que geram transformações elétricas que são enviadas ao cérebro pelo nervo óptico.

O cristalino é constituído de água e proteínas, sendo transparente. Quando a pessoa está com catarata, ele fica branco e opaco. A imagem formada no cérebro fica fora de foco e com menos tonalidades do que a imagem real. Além disso, a visão do indivíduo fica embaçada.

A catarata é uma doença que pode ser congênita, mas o maior motivo de aquisição do problema é o envelhecimento.

Como identificar a doença?

Para identificar a catarata, é necessário consultar um oftalmologista. Ele realiza o diagnóstico através do exame chamado biomicroscopia. Caso a pessoa esteja com a doença, a pupila fica branca durante o exame.

Além disso, há casos de catarata em crianças recém-nascidas. Por isso, é importante que, ao nascer, o bebê faça o “teste do olhinho”, que é um procedimento obrigatório em todas as maternidades brasileiras. No teste, o médico emite luz nos olhos da criança. Se houver um reflexo amarelado, alaranjado ou avermelhado, ela está saudável. Porém, se houver um reflexo branco, o bebê está com catarata ou outra doença dos olhos e é necessário tomar providências.

Quais são os sintomas da catarata?

Os principais sintomas da catarata são redução da sensibilidade para cores e ao contraste, visão embaçada ou desfocada, forte sensibilidade à luz (fotofobia), visão duplicada em um dos olhos, mudança frequente de óculos e dificuldades em atividades diárias, como ler e dirigir.

É importante lembrar que há alguns fatores que aumentam o risco de ocorrência da catarata: alcoolismo, diabetes, tabagismo, obesidade, hipertensão, exposição direta a raios ultravioleta ou raio-X, lesão ocular prévia ou inflamação, histórico de catarata na família e uso frequente de corticoides.

Quais os tipos de catarata?

Há vários tipos de catarata. Veja mais a seguir para entender sobre o tema!

1. Catarata congênita

A catarata congênita acontece nas crianças nos primeiros 6 meses de vida ou logo no nascimento. Quase sempre, ela é decorrente de infecções que ocorrem nos 3 primeiros meses de gestação. É preciso tratar a doença com rapidez, pois ela pode levar à cegueira infantil.

2. Catarata adquirida

Ela pode ser de vários tipos:

  • catarata senil: é a catarata adquirida com o envelhecimento. Normalmente, começa após os 65 anos de idade e evolui lentamente, com o passar do tempo. Caso a pessoa tenha diabetes, a progressão da doença pode ser muito rápida, sendo necessário fazer uma cirurgia com urgência;
  • catarata diabética: decorre do diabetes e se desenvolve rapidamente;
  • catarata causada por medicamentos: é a catarata provocada pelo uso prolongado de corticoides;
  • catarata traumática: a doença se desenvolve por causa de traumatismos de contusão ou de perfuração, sendo que só ocorre no olho atingido e não se relaciona com a idade. Se a estrutura conhecida como cápsula lenticular for danificada, a catarata se desenvolve muito rápido. Do contrário, ela demora anos para evoluir;
  • catarata incipiente ou facoesclerose: é o estágio inicial da doença, em que o cristalino fica um pouco turvo, mas não há perda significativa da visão. O médico deve avaliar a progressão do problema e definir se será necessária uma cirurgia;
  • catarata espacial: pode ser subcapsular, nuclear ou cortical.

Como é feito o tratamento da catarata?

O tratamento é feito por meio da operação de catarata. No procedimento, o cristalino envelhecido e opaco é removido e substituído por uma lente artificial. É um processo considerado seguro e eficaz. A duração da intervenção é rápida e, em poucos dias, a pessoa já volta a enxergar normalmente.

Há riscos de sangramento, infecção e descolamento da retina, mas essas possibilidades são raras. No caso de crianças muito novas com catarata, o médico pode indicar alguns colírios até o momento em que a cirurgia possa ser realizada.

De que formas podemos prevenir a catarata?

Não há uma estratégia definida para prevenir a catarata, mas é possível tomar alguns cuidados para evitar a doença. Como foi possível ver no artigo, a catarata está fortemente associada ao diabetes. Assim, prevenir o diabetes também evita essa doença. Por isso, a prática de atividades físicas regulares e a manutenção de uma alimentação balanceada, rica em vegetais e em vitamina C são boas práticas de prevenção.

Além disso, é importante proteger os olhos do sol e de telas e evitar o fumo e o consumo de bebidas alcoólicas. Por último, é fundamental realizar acompanhamentos regulares no médico e fazer exames oftalmológicos de forma periódica. Assim, é possível evitar a ocorrência de doenças e diagnosticar problemas de forma precoce.

A catarata é uma doença que pode ter múltiplas causas. Ela se caracteriza pela degeneração do cristalino, gerando o embaçamento da visão e a dificuldade na distinção de cores. Há vários tipos de catarata e o tratamento é feito por cirurgia. Apesar de não haver um grande número de alternativas para prevenção, manter um estilo de vida saudável é fundamental.

Outra alternativa importante é realizar check-ups no médico e fazer exames oftalmológicos regularmente. E então? Gostou de saber mais sobre o que é catarata? Assine a nossa newsletter e receba informações de qualidade sobre a saúde ocular em seu correio eletrônico!

 

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